Tarajal y la herencia del racismo en el sistema migratorio español

Este blog es el primero de una serie de dos partes que analizan la intersección entre el racismo y la política migratoria, y ha sido escrito por Abigail Cárdenas Mena, becaria de promoción de PICUM.

 

La masacre del Tarajal

Hace siete años, el 6 de febrero de 2014, catorce personas murieron en el mar Mediterráneo después de que la Guardia Civil (uno de los cuerpos policiales españoles) disparara contra ellos balas de goma, balas de fogueo y botes de humo (material antidisturbios) cuando intentaban llegar a España. Para entender cómo pudo ocurrir un incidente como éste y cómo siete años después no ha habido rendición de cuentas ni justicia para las víctimas, debemos saber quiénes eran.

Las víctimas eran (al menos) catorce jóvenes negros de África Occidental y Central, principalmente de Camerún, que intentaban cruzar la frontera entre Marruecos y España nadando por la playa del Tarajal, situada en Ceuta. Ceuta, junto con Melilla, son dos ciudades españolas del continente africano, separadas de Marruecos por vallas. La brutal respuesta de la Guardia Civil pretendía evitar que cruzaran la frontera. Otras 23 personas que pudieron llegar al lado español fueron devueltas a Marruecos nada más llegar a la playa, pero no se les aplicó ningún proceso. Su devolución a Marruecos se conoce como "devolución en caliente"[1]. Los testimonios recogidos por la ONG Caminando Fronteras documentan, con fotografías e informes médicos, el uso de la violencia por parte de la policía y las lesiones causadas a los supervivientes, que no recibieron ninguna asistencia por sus heridas.

El enfoque europeo de la gestión de las fronteras perpetúa la discriminación y la violencia

Un incidente como éste, por desgracia, no es exclusivo del contexto español. El objetivo de la UE de controlar la migración irregular ha llevado a un sistema de gestión de fronteras con pocas garantías de cumplimiento de los derechos humanos de los migrantes. Las fronteras europeas -tanto las exteriores como las interiores- han funcionado como espacios de impunidad con escaso control y supervisión sobre las fuerzas del orden y su conducta, lo que ha provocado situaciones de violencia, maltrato y abuso contra migrantes, solicitantes de asilo y refugiados. Como ha declarado el Consejo Danés para los Refugiados:

Aceptar tácitamente la disyuntiva entre garantizar el cumplimiento de los derechos humanos y limitar el número de llegadas irregulares abre un amplio espacio para múltiples formas de abuso. (...) Cada vez es más necesario reconocer que las violaciones de los derechos humanos se producen en las fronteras, y en particular en las fronteras exteriores (e interiores) de la UE.

Sin embargo, la violencia policial contra los inmigrantes no sólo se produce en las fronteras, sino en todo el sistema de control migratorio. Tiene lugar en el contexto de los controles de identidad, las detenciones y las deportaciones, en el territorio de la UE y en otros países que participan en la protección de las fronteras de la UE mediante acuerdos bilaterales y la externalización de las fronteras.

Los episodios de brutalidad policial contra los migrantes en Europa han sido ampliamente documentados y denunciados por diferentes ONG, activistas y organizaciones. En 2018, un hombre afgano que iba a ser deportado de Alemania fue retenido por seis agentes de policía que lo sujetaron con cinta adhesiva a su asiento en el avión y le colocaron esposas, correas para las piernas y un casco, y le obligaron a llevar un protector bucal. Uno de los agentes le apretó los genitales varias veces durante periodos prolongados y otro le asfixió empujando su brazo contra el cuello hasta el punto de que le costaba respirar. Esto ocurrió durante un vuelo chárter supervisado por el Comité para la Prevención de la Tortura del Consejo de Europa, que denunció el incidente. Lejos de ser casos aislados, la violencia contra los migrantes es inherente al sistema de control de la migración en su conjunto.

El control migratorio español se centra especialmente en las personas racializadas  

El "accidente de nacimiento", es decir, el lugar del mundo en el que una persona ha nacido, es un factor importante para determinar la libertad con la que puede viajar a Europa. Los ciudadanos de 104 países están obligados a obtener un visado antes de entrar en la UE. Esto incluye a todos los países del continente africano (sólo las islas Seychelles y Mauricio están exentas de este requisito). "Las vías de migración laboral accesibles y decentes en diversas ocupaciones siguen siendo muy limitadas, a pesar de la demanda del mercado laboral"[2]. Como escribió el académico Luke de Noronha: "No se puede prescindir de la raza con tanto brío cuando el principal objetivo de las restricciones a la inmigración, los "pobres globales", se corresponde tan estrechamente con los "antiguos colonizados" y los racializados como "no blancos". Como se analiza a continuación, España ofrece un ejemplo de cómo el racismo subyace en las políticas migratorias.

Un año después de la masacre del Tarajal, España aprobó una ley por la que se creaba un régimen especial aplicable en Ceuta y Melilla para permitir el "rechazo en frontera" de las personas encontradas cruzando la frontera de forma irregular. La norma especial pretendía legalizar las "devoluciones en caliente". Con ello, España no sólo se negó a reconocer y reparar las trágicas consecuencias del Tarajal y de las "devoluciones en caliente" en general, sino que fomentó la exención de derechos y la impunidad en un lugar donde la mayoría de los migrantes proceden de países africanos sin vías seguras y regulares para venir a Europa.

Como consecuencia de esta ley, España es el país con mayor número de "denegaciones de entrada" de Europa con diferencia. Los datos de Eurostat muestran que "en 2019, más de dos tercios del número total de ciudadanos no comunitarios a los que se les denegó la entrada en la UE-27 se registraron en España", con 493.500 denegaciones de entrada (el 68,8% del total). Sólo le siguieron Polonia, con 65.400, y Francia, con 56.600 denegaciones de entrada, con una notable diferencia de más de 400.000 casos con España. Según la misma fuente, "la inmensa mayoría de los ciudadanos extracomunitarios a los que se denegó la entrada en España eran ciudadanos marroquíes (484.800; el 98,3 % de todas las denegaciones en España)".

Mientras que los marroquíes son rechazados de forma abrumadora en la frontera por la policía española, los subsaharianos son objeto de redadas discriminatorias y violentas y son desplazados a la fuerza del norte al sur del país por la policía marroquí en un intento de evitar que se acerquen siquiera a la frontera. Esto forma parte del acuerdo de Marruecos con España (Marruecos ha afirmado haber impedido el paso a España a más de 70.000 personas en 2019). Esta práctica de desplazamiento forzoso ha sido señalada como una de las causas del descenso de las llegadas por mar a España en 2019 respecto a 2018, así como del desvío de la ruta hacia Canarias en 2020, que provocó la muerte de 1.851 personas en la conocida como ruta atlántica, actualmente la más mortífera de Europa.

La policía marroquí también ha estado impidiendo que los negros africanos soliciten asilo en los puestos fronterizos, por lo que no ha dejado opciones para los procedimientos regulares de entrada, como ha demostrado Arquitectura Forense: "Según el testimonio de los testigos, el consulado de Nador no es accesible para los subsaharianos negros y no hubo solicitudes de subsaharianos en ninguna embajada española en Marruecos entre 2015 y 2018". Esta realidad no fue tenida en cuenta en N.D. y N.T. contra España, un caso relacionado con la expulsión de dos hombres de Malí y Costa de Marfil, en el que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos consideró recientemente que no se había vulnerado la prohibición de expulsión colectiva, atribuyendo la responsabilidad a los migrantes por escalar las vallas en lugar de utilizar los medios supuestamente disponibles para solicitar asilo. Esta sentencia contrasta con el caso M.K. y otros contra Polonia en el que el mismo Tribunal consideró que se había violado la prohibición de expulsión colectiva de los chechenos que cruzaban de Bielorrusia a Polonia, lo que sugiere suposiciones racialmente discriminatorias por parte del Tribunal, en función de quién cruza las fronteras y cómo, en detrimento de los africanos. "El caso de ND y NT revela los mecanismos de racismo estructural incrustados en las políticas fronterizas de Europa".

Una vez en España, el control migratorio sigue teniendo como objetivo desproporcionado a la comunidad africana, junto con otras comunidades racializadas, que son más propensas a ser vigiladas y a sentir la violencia de las fuerzas del orden. En todas las fases del sistema de control migratorio se han producido incidentes que han provocado la muerte de africanos negros: Mame Mbaye (Senegal) en el contexto de un control de identidad, Samba Martine (República Democrática del Congo) en un centro de detención, y Osamuyia Aikpitanyi (Nigeria) durante la deportación, son sólo algunos de los nombres que representan el efecto letal de la violencia sistemática dirigida a los indocumentados originarios de África. Cada uno de ellos revela una cara de este sistema: la criminalización y el acoso policial a los manteros (vendedores ambulantes de Senegal) y el miedo y el estrés constantes con los que viven por ser indocumentados; la falta de atención sanitaria efectiva en los centros de detención y la negligencia del gobierno por la mala acogida institucional y la detección de la vulnerabilidad de las personas que acaban de cruzar las fronteras; y la brutalidad policial para imponer una deportación forzosa por cualquier medio. Sólo en el caso de Samba, el gobierno (después de nueve años) reconoció su responsabilidad, mientras que no ha habido rendición de cuentas en el caso de Mame y Osamuyia.

La elaboración de perfiles raciales desempeña un papel fundamental en el impacto desproporcionado del control migratorio en estas comunidades. Para los indocumentados, ser sometidos a un control de identidad con fines de control migratorio (o, de hecho, con cualquier otro fin) es una de las principales puertas de entrada a la detención y, finalmente, a la deportación. El hecho de que la elaboración de perfiles raciales y étnicos, a pesar de ser ilegal según la legislación europea e internacional, sea una práctica muy extendida en Europa, hace que la raza sea un factor importante correlacionado con la probabilidad de acabar identificado y detenido.

Esto, en consecuencia, lleva a una sobrerrepresentación de personas racializadas en los centros de detención de inmigrantes. Un estudio reveló que, en 2016, el 90% de las personas que se encontraban en los centros de internamiento (CIEs) de España eran de África (el 55% del África subsahariana y el 35% del norte de África). Según el mismo estudio, esto superaba con creces la proporción real de personas africanas en la población migrante en España (los africanos representaban el 20% de los migrantes y menos del 10% de la población indocumentada estimada en España). Esta proporción ha ido cambiando en los últimos años, con un mayor índice de personas detenidas procedentes del norte de África, principalmente de Marruecos y Argelia, representando hasta el 70% del total de detenidos en 2018 y 2019. Esto puede explicarse en gran medida por la criminalización de los hombres negros y árabes en particular, lo que lleva a la elaboración de perfiles raciales con un impacto significativo en esta parte de la población, como muestran los datos en España y en toda Europa.

La masacre del Tarajal: ¿Qué hemos aprendido?

La masacre del Tarajal dio lugar a una impugnación judicial por parte de la sociedad civil, sin éxito para los demandantes. Aunque dieciséis agentes de la Guardia Civil fueron procesados, el caso fue archivado y reabierto tres veces en seis años con diferentes argumentos e irregularidades en el proceso, incluyendo la negativa a que los padres de las víctimas participaran en el proceso judicial. El Ministro del Interior de la época nunca reconoció la mala conducta de los agentes del orden y, en cambio, defendió su comportamiento. El incidente sigue sin investigarse y no se ha concedido justicia ni reparación a las víctimas y sus familias, lo que pone de manifiesto la total impunidad que opera en las fronteras. Hasta la fecha, las familias de las víctimas enterradas en el lado español de la frontera no han podido identificar sus cuerpos porque el gobierno español no les ha facilitado los visados necesarios para entrar en Ceuta.

Este año, como todos los años, se celebró en Ceuta y en muchas otras ciudades (de España y de fuera de ella) la " Marcha por la Dignidad", en el aniversario de la tragedia del Tarajal, para recordar a las víctimas y denunciar los efectos de una política migratoria mortífera que sigue sin ofrecer vías seguras y regulares de migración a muchas personas.

De las 2.170 personas que murieron en la frontera occidental euroafricana[3] mientras intentaban llegar a España en 2020, el 95,8% desaparecieron en el mar y sus cuerpos nunca se recuperaron. Para lograr una Europa "libre de racismo" y "unida en la diversidad", la UE debe tomarse en serio y valorar por igual todas las vidas, garantizando la seguridad y el acceso a la justicia de todas las personas, independientemente de su origen racial o étnico, religión, nacionalidad, ciudadanía y estatus migratorio, incluidas las que se encuentran en su viaje a Europa. Deben tomarse medidas efectivas para hacer frente al racismo en los sistemas migratorios nacionales y europeos, y las vidas negras deben estar en el centro de cualquier acción para revertir un sistema que sistemáticamente dirige la violencia hacia ellas y lleva a cabo una práctica de laisser mourir (dejar morir) en las fronteras.

Las voces de las personas migrantes, negras y, más ampliamente, de las racializadas deben ser escuchadas. Como dice Marra Junior, activista antirracista y panafricanista y uno de los organizadores de la conmemoración del Tarajal en Bilbao: "ça suffit" (es suficiente). Vea el siguiente vídeo para escuchar lo que la masacre del Tarajal significa para él como migrante africano en España.

Por favor, acepte las galletas de marketing para ver este video.

1 ] El término devolución en caliente se refiere a la práctica llevada a cabo por las fuerzas del orden "cuando se detiene a una persona tras un cruce irregular de fronteras y se la devuelve sumariamente a un país vecino sin evaluar sus circunstancias individuales caso por caso". Las devoluciones son un fenómeno cada vez más frecuente en las fronteras europeas y suponen la violación del "derecho a solicitar asilo y la protección contra la devolución, que son el núcleo de la legislación internacional sobre refugiados y derechos humanos".

2] PICUM (de próxima aparición), Designing labour migration policies to promote decent work.

3 ] La frontera occidental euroafricana incluye las rutas que siguen los emigrantes desde África hasta España, a saber: Ruta canaria o atlántica, Ruta del Estrecho, Ruta de Alborán y Ruta de Argelia.

 

Imagen de portada: MarcoAlla - Adobe Stock

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